Selecteer een pagina

Op 14 januari 2019 is in Duitsland de wet op de modernisering van het merkenrecht in werking getreden. Het Markenrechts-Modernisierungsgesetz (MaMOG). Een van de belangrijkste innovaties is dat de nieuwe wet de eis dat merken grafisch weer te geven moeten zijn, afschaft.

Het Duitse merkenrecht wordt met de nieuwe wet aangepast aan de EU-richtlijn 2015/2436.

De nieuwe Merkenwet zal echter niet volledig worden herzien met de wijzigingen, maar zal desalniettemin een aantal belangrijke veranderingen met zich meebrengen waar men zich bewust van moet zijn.

Het huidige merkenrecht in de Europese Unie is gebaseerd op het naast elkaar bestaan van nationale merken en vakbondsmerken.

De innovaties zijn bedoeld om de harmonisatie verder te intensiveren en met name om de rechten van merkhouders te versterken.

Op dit punt willen we graag een kort overzicht geven van de belangrijkste veranderingen:

Het nieuwe Duitse garantiemerk

Met het garantiemerk wordt een nieuwe merkcategorie geïntroduceerd in het Duitse merkenrecht.

Sinds 01 oktober 2017 is het garantiemerk al beschikbaar als Unions merk.

Met het nieuwe “garantiemerk” is het nu ook in Duitsland mogelijk om merkbescherming van kwaliteitszegels of keurmerken van neutrale certificeringsbedrijven te registreren.

Het belangrijkste kenmerk van het garantiemerk is dat, in tegenstelling tot het individuele merk, de focus niet ligt op de herkomstfunctie, maar op de garantiefunctie. Een certificeringsmerk moet als zodanig worden aangeduid op het moment van indiening van de aanvraag.

Het moet in staat zijn de waren en diensten waarvoor de merkhouder garant staat voor het materiaal, de productiemethode, de kwaliteit, de nauwkeurigheid of andere kenmerken van de waren of diensten te onderscheiden van die waarvoor een dergelijke garantie niet bestaat.

Nieuwe merkvormen

Daarnaast worden de specificaties voor de representatie van merken gewijzigd en aangepast.

Tot nu toe moesten geregistreerde handelsmerken grafisch kunnen worden weergegeven.

In de toekomst zal het voldoende zijn dat de merktekens eenduidig en duidelijk herkenbaar zijn.

Dit betekent dat bijvoorbeeld luidruchtige geluidsmerken, multimediamerken, hologrammen en andere merkvormen nu ook als merk in geschikte elektronische formaten kunnen worden geregistreerd.

Licenties

Zelfs licenties kunnen nu op verzoek en tegen betaling worden ingeschreven in het register. De registratie bevat informatie over de licentiehouder, het type licentie en eventuele beperkingen.

De houder van een exclusieve licentie kan in de toekomst ook zelf een vordering wegens merkinbreuk instellen indien de merkhouder niet binnen een redelijke termijn na een formeel verzoek daartoe zelf een vordering instelt. Bovendien kunnen merkaanvragers en merkhouders op verzoek kosteloos een niet-bindende verklaring krijgen dat zij bereid zijn hun merk in licentie te geven of te vervreemdend te laten inschrijven in het register. Deze bereidheid kan te allen tijde worden ingetrokken.

Intrekking en talrijke wijzigingen in oppositieprocedures

De vorige verwijderingsprocedure wordt hernoemd.

Voor het Duitse Octrooi- en merkenbureau wordt een procedure voor vervallenverklaring en nietigheid ingevoerd, die in de plaats komt van de vorige nietigheidsprocedure.

Het is ook zeer interessant dat in een nietigheidsprocedure naast de eerder mogelijke absolute weigeringsgronden relatieve weigeringsgronden (oudere rechten) kunnen worden aangevoerd – maar dit zal naar verwachting pas op 1 mei 2020 van toepassing zijn. Dit zal bijvoorbeeld ook gelden voor oudere merken.

De aanpassingen zijn meer gevarieerd in tegenspraak met elkaar.

Voorheen kon een oppositie alleen worden ingesteld op basis van een oppositieclaim.

De wijzigingen maken het nu mogelijk om oppositieprocedures samen te voegen. Houders van verschillende oudere rechten kunnen deze nu met één enkele oppositie laten gelden.

Net als voorheen kunnen er echter nog steeds gezamenlijke beslissingen worden genomen over verschillende punten van bezwaar.

Ook de beroepsmogelijkheden zullen worden uitgebreid.

Beschermde geografische aanduidingen en beschermde oorsprongsbenamingen vormen nieuwe, aanvullende gronden voor verzet. Geografische aanduidingen en beschermde geografische oorsprongsbenamingen zoals wijnen, gedistilleerde dranken en levensmiddelen, alsmede beschermde rasbenamingen behoren tot de absolute weigeringsgronden met de inwerkingtreding van de wijzigingen.

Tegelijkertijd zal ook de oppositietaks worden aangepast aan het nieuwe systeem en de gestegen uitgaven.

En op Duits niveau wordt nu een zogenaamde afkoelingsperiode ingevoerd.

Met andere woorden, om de onderhandelingen tussen de partijen te vergemakkelijken, wordt op hun gezamenlijk verzoek een termijn van ten minste twee maanden toegestaan om tot een minnelijke schikking te komen.

Bovendien zal het “prima facie bewijs van gebruik” dat eerder in Duitse oppositieprocedures werd gebruikt, worden vervangen door een “bewijs van gebruik”.

In de toekomst zal de periode van vijf jaar waarvoor het bewijs van het gebruik van het oppositiemerk moet worden geleverd, beginnen vijf jaar vóór de datum van indiening of de voorrangsdatum van het betwiste merk in plaats van vijf jaar vóór de datum van publicatie van de inschrijving van het betwiste merk, zoals voorheen het geval was.

De aan te tonen gebruiksperiode komt dus overeen met de verordening in het merkenrecht van de Unie.

Opgelet: Wijzigingen in beschermingsduur en verlengingen

Ook de berekening van de beschermingstermijn verandert.

Voorzichtigheid is geboden, aangezien de berekening van de beschermingstermijn van tien jaar voor alle nieuw in te schrijven merken verandert.

De beschermingstermijn van merken die vanaf 14 januari 2019 zijn ingeschreven, verstrijkt precies tien jaar na de depotdatum en niet, zoals voorheen, tien jaar na het einde van de maand waarin het merk is gedeponeerd.